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Boortmalt instala Qpinch, la innovadora solución para la eficiencia energética, en su planta de Amberes

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Boortmalt instala Qpinch, la innovadora solución para la eficiencia energética, en su planta de Amberes. 

  • La reducción de las emisiones de CO2 es uno de los cuatro objetivos principales de Boortmalt en materia de sostenibilidad. El grupo aspira a reducir sus emisiones en un 42 % de aquí a 2030.
  • Como en todas las industrias de proceso, el calor representa la mayor parte del consumo de energía de Boortmalt, y en la actualidad es producido principalmente con combustibles fósiles.
  • La tecnología Qpinch reduce considerablemente este consumo de calor, recuperando el calor residual y devolviéndolo al proceso. El resultado es una reducción de las emisiones de CO2 y de los costes operativos.
  • La unidad será la primera aplicación de esta tecnología en la industria alimentaria.

Boortmalt, la principal empresa productora de malta a nivel mundial, ha anunciado su intención de implementar la tecnología innovadora para la eficiencia energética Qpinch en su mayor planta de malteado – la maltería más grande del mundo.

La tecnología revolucionaria y patentada de recuperación de calor Qpinch convierte el calor residual del proceso en un valioso calor de temperaturas más altas para reutilizarlo en el mismo proceso. Con la consiguiente reducción del consumo de energía, las plantas pueden obtener los mismos resultados al tiempo que reducen los costes de la energía y las emisiones.

La novedosa solución, desarrollada en colaboración con el profesor Chris Stevens, director del Departamento de Síntesis, Biorecursos y Química Bioorgánica (SynBioC, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Gante, utiliza una reacción química reversible, a diferencia de otras tecnologías de bombas de calor. De esta forma, se superan los escollos propios de la recuperación de grandes cantidades de calor residual que, de otro modo, no se podrían aprovechar.

El proceso se inspira en el sistema de energía presente en todas las células vivas en humanos, animales y plantas: el ciclo ATP-ADP. (ATP y ADP se refieren, respectivamente, al adenosín trifosfato y al adenosín difosfato.) Al imitar este proceso a gran escala industrial y con química inorgánica, Qpinch aumenta la temperatura del calor residual entre 50 y +100 °C.

Yvan Schaepman, director general del Grupo Boortmalt, declaró: “Reducir nuestras emisiones de alcance 1 y 2 en un 42 % de aquí a 2030 para alcanzar el objetivo de 1,5 °C del Acuerdo de París es una de nuestras prioridades. Como la mayor empresa productora de malta a nivel mundial, desempeñamos un papel fundamental en toda la cadena de suministro de cerveza y destilados. Durante años hemos trabajado duro para reducir nuestras emisiones, luchando por convertirnos en la maltera más eficiente del mundo. Y nos comprometemos a seguir haciéndolo. Por eso siempre estamos pendientes de soluciones novedosas como esta”.

Han comenzado los trabajos de ingeniería para la primera unidad. El resultado debe ser la integración en la maltería de Boortmalt, a finales de 2022.
Cuando entre en funcionamiento, la unidad evitará la emisión de hasta 7500 toneladas de CO2 al año, el equivalente a 5000 pequeños automóviles.

Gert Van Laer, jefe de proyectos y de control de activos UE, declaró: “Tuvimos conocimiento de la tecnología Qpinch en 2017, cuando todavía estaba en pleno desarrollo. En seguida vimos la posibilidad de dar un salto cualitativo en materia de eficiencia energética y de reducción de las emisiones, y empezamos a hablar”.

Koenraad Dumont, director comercial y de innovación del grupo, declaró: “Somos pioneros en este ámbito y llevamos esta innovación a un nivel superior, conjuntamente con Qpinch. A través del acuerdo de colaboración, aspiramos a incorporar esta tecnología en muchos de nuestros activos mundiales de la actividad de malta, pero también en las malterías de nuestros clientes y competidores, aprovechando de este modo el impacto potencial que nuestras soluciones innovadoras pueden brindar a la industria de la malta”.

“El desarrollo de la tecnología no es un fin en sí mismo” dice Wouter Ducheyne, director general y cofundador de Qpinch. “Aspiramos a ayudar a la industria a alcanzar más rápidamente las emisiones netas cero, reduciendo al mismo tiempo los costes. Con un líder del mercado como Boortmalt, tenemos la suerte de seguir desarrollando nuestra tecnología para toda la industria alimentaria. Queremos tener un impacto y ayudar a la industria de alimentos y bebidas a alcanzar sus ambiciosos objetivos climáticos”.